Guerre en Ukraine : le monde du sport riposte contre la Russie

février 28, 2022

Publié le 28 février 2022

Compétitions annulées ou déplacées, refus d’affronter les équipes russes … le monde du sport prend position contre l’offensive russe en Ukraine. Même la fédération internationale de judo, sport favori de Vladimir Poutine, a retiré son statut de président honoraire au chef d’État. Reste que ces mesures sont avant tout symboliques et que l’étape d’après, celle du boycott de sponsors russes comme Gazprom, est encore difficile à franchir.

« Il ne faut pas mélanger le sport et la politique ». Cet argument souvent invoqué dans le monde sportif, vole en éclats ces derniers jours, alors que de nombreux athlètes et instances manifestent leur opposition contre l’invasion russe en Ukraine. L’UEFA, instance européenne du football, a frappé fort ce dimanche 27 février en délocalisant à Paris la finale de la Ligue des champions, compétition entre les meilleurs clubs du continent européen, qui devait se dérouler en mai à Saint-Pétersbourg. La Suède et la Pologne ont, elles, d’ores-et-déjà annoncé refuser d’affronter les Russes en matches de qualification de la Coupe du monde 2022. « Trêve de paroles, il est temps d’agir. En raison (…) de l’agression de la Russie en Ukraine, l’équipe de la Pologne n’envisage pas de jouer le match de barrage contre l’équipe de la Russie », a déclaré le président de la fédération, Cezary Kulesza.

Outre le football, le grand prix de Russie de Formule 1 organisé à Sotchi depuis 2014, n’accueillera pas cette année la course prévue en septembre. « Ce sera sans moi » a, quant à lui, annoncé la star de l’équipe française de volley-ball Earvin Ngapeth, évoquant le Mondial russe en août prochain. L’une des dernières décisions en date particulièrement symbolique : la fédération internationale de judo a retiré le statut de président honoraire de Vladimir Poutine, ceinture noire et l’un des mieux gradés au monde de ce sport.

Des mesures symboliques

Touchés directement, plusieurs sportifs ukrainiens ont aussi réagi. Certains ont même décidé de rejoindre les rangs pour combattre. Comme l’équipe de biathlon : « Mon équipe et moi restons en Ukraine pour protéger nos maisons et nos familles des forces armées russes qui ont envahi l’Ukraine le 24 février », a annoncé sur Instagram Dmytro Pidruchnyi, champion du monde 2019. C’est aussi le cas du tout juste retraité tennisman Sergiy Stakhovsky, qui a partagé en vidéo sur Twitter son envie de se mobiliser en tant que réserviste.

Certains sportifs russes n’hésitent pas eux aussi à s’exprimer. Le tennisman Andrey Rublev, l’un des dix meilleurs joueurs du monde, a ainsi écrit « pas de guerre » sur une caméra à la fin d’un match le 25 février.

Des prises de position avant tout symboliques. « On ne peut pas faire du sport l’alpha et l’oméga d’une politique diplomatique. Mais le sport peut faire bouger des lignes, estime Vincent Chaudel, fondateur de l’Observatoire du sport business interrogé par le Figaro. Le sport ne peut qu’agir de façon symbolique ».

Gazprom toujours sponsor de l’UEFA

Il peut aussi avoir des répercussions financières. Le club de football allemand Schalke 04 a rompu officiellement son contrat ce 28 février avec son sponsor principal Gazprom, compagnie de gaz russe proche du pouvoir. Ce qui n’est pour le moment pas le cas de l’UEFA pour qui le géant gazier est aussi un partenaire financier majeur avec un contrat annuel de 40 millions d’euros entre 2018 et 2021. « Gazprom est partout dans le foot européen », indique Maxime Combes sur Twitter. « Jusqu’au sein même du comité exécutif de l’UEFA via Alexander Dyukov qui n’est autre que le PDG de Gazprom Neft, la banche pétrolière de Gazprom, et qui est aussi président de la Fédération russe de football »

Se séparer d’un tel sponsor dans les hautes sphères du sport dépasserait sans aucun doute les symboles. D’autant plus que l’empire de Gazprom ne s’arrête pas au football : « Handball, cyclisme, voile, hockey sur glace, gymnastique, rallye… sa présence est multiple », rappelle Ouest-France.

Marion Chastain @MarionChastain

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